Thoughts on a visit to Istanbul

Ok, so it seems a bit strange to find the African Wanderer rambling on about Istanbul on his very African website.

Actually my intention with this blog is to write about anything that I feel I’d like to share with the odd lost soul that might stumble onto the site  – travel impressions, political or economic insights, philosophical thoughts; anything that generates enough energy to make me sit down and write. Perhaps I should put this sentence up as a warning right at the beginning.

So what was it about the two weeks of meandering through the enigma that is Istanbul that makes me want to write about it? Well, that’s it – the enigma; and the way it reminded me of my own South Africa.

My first impression of the ancient city was one of jostling – benign, at least on the surface, but intense. It’s a very big city, and very full. Twenty two million people (my host informed us) packed into (mostly) three to four-storeyed dwellings terraced layer upon layer over the rolling hills that rise above the Bosporus and the Golden Horn – almost like cardboard boxes stacked in a warehouse with no space for trees or green patches.

But when we started settling into the community, passing the people that live in the neo-classical style houses pressed in like books on a shelf, with poorly built 60’s and 70’s structures randomly inserted here and there, and buying from the numerous little shops, and eating and drinking in the countless cafes and restaurants elbowing for space and literally clamouring for attention from the edges of impossibly narrow cobbled streets, I became aware of a kind of sadness, and a strange uncertainty; a kind of subconscious searching  for something that somehow keeps eluding them.

The Turks are deservedly a proud people. Sure, like most old nations they have had their patches of infamy, like in the latter part of the Ottoman era, but on the whole they have a proud, even a glorious history. They seem friendly, almost jovial, and eager to help, but interacting with them gives one the vague impression that – at least in Istanbul – they are less confident of being Turks than say the Italians in Rome of being Italian, or the French in Paris of being French or the Spanish in Madrid Spanish.

It manifests in many dimensions.

They live in a city (and a region) with a fantastically rich (known) history; wonderful flavours of ancient Greece and Rome and the Middle Ages and the ancient Muslim world  and the Renaissance and the Baroque and even late eighteenth and nineteenth century Europe, but they seem uncertain to what extent they should embrace its diversity – or reject it. Somehow they end up halfway. Many of the beautiful neo-classical style buildings that would be perfectly at home lining a Parisian street have been neglected and are crumbling; some have been replaced with ugly and poorly constructed 60’s, 70’s structures; others have been preserved and kept up – and the décor inside – but have been overlaid with jarring signage on the facades

One must be careful of a few impressions gained over just two weeks, and it’s a pretty intangible issue at best, but one does get the impression that they are struggling with an uncertainty: Are they uniquely Turkish Muslims, or are they European secularists? They seem to yearn and reach out for the latter, but not quite. Their recent political history also hints at this. Part of course has to do with the forceful secularisation by Ataturk almost half a century ago now. It’s as if they are still trying to regain perspective. And while they are vexing their beautiful old city is decaying around them – perhaps that is where the hint of sadness comes from.

Perhaps the best metaphor for the modern Istanbulian is this picture by an unknown artist – The Turk, still dressed in his nomadic warrior clothes and taking the pose of the expert bowman shooting backwards from his galloping horse, but the bow has been replaced with a mini camera and he is shooting a selfie of him giving a (western origin) V sign.

African Wanderer in Istanbul - Modern Turk

In a way there are startling parallels with Africa. Modern native Africans (at least in South Africa) also seem to be uncertain of who they really want to be. They, especially the more urbanised ones,  seem to lean towards western lifestyles, have pale skins and straight hair, converse in English or French, even amongst themselves, and adopt western style systems, institutions, conventions and customs. But the way they weave it into the attitudes and perspectives and the age-old traditions, customs and conventions that make them African seem to have them, too, end up halfway.  From a western perspective it leads to strange mixes of customs and social- and work place behaviour and incomprehensible policies and laws and decisions. To the casual western visitor this often seems quaint, but for Westerners having to deal with it a lot of it holds an illogical and unpredictable enigma that often leads to disastrous situations. And of course it creates unease, I think – for them, and for those that come from a western tradition and interact with them on more than just a casual basis.


  1. Uploaded by Клуб магазин Любителей Чистой Обуви Отрывок из видеокурса Профессиональный уход за обувью . Полная версия тут

  2. Видеть во сне женские туфли – к дороге, счастью в любви, быстрому, но недолгому Обувь (обуваться) видеть во сне – « Обуть кого-то» – обмануть;

  3. Товары: Недорогая мужская и женская обувь производства Италии, России, Португалии. Также в . Товары: Настоящая английская обувь и аксессуары.

  4. Гражданская Оборона – официальный сайт группы – официальный сайт Круглые деревья ,тугие слоны. Голубая пыль. Блаженство ноющих сапог

  5. Интернет магазин Обувь оригинал Италия , Магазин детской обуви. . Киев, просп. Победы, 125. Часы работы: ежедневно, 10:00–20:00. Маршрут: как

  6. Например, отлично подойдет красная сумочка-клатч или ярко-красная помада. Читать также: Туфли под серое платье . Одна деталь

  7. ИЦ, если ударение предшествует суффиксу: имеет на себе ударение : .. Дядя Мирон, успевший в чулане надеть новые кирзовые сапоги и голубую

  8. Размеры : 30 31 32 33 34 35, Доставка современной брендовой одежды и обуви из Лондона 2 мар 2011 Цена и размер : = размер =, 22, 23, 24, 25, 26,

  9. Быстрая доставка Лепестки роз по Москве , художественный металл ковка витражи. Главная Одежда, обувь , спорттовары Магазины обуви Белвест .

  10. Ричард Рингер, 39-летний почтальон в городе Дувре ( графство Нью для насмешек среди земляков, благодаря своей любви к женской обуви. Хозяйка сапог недавно установила на свой гаджет специальное

  11. химический пилинг лица — фотография. печки для воска в косметологии. печки для воска в косметологии. Мазь для чистки обуви – 5 букв . Как .

  12. Благодаря кампании «Just Do It» реклама Nike за последние 20 лет принадлежало уже 50 процентов рынка спортивной обуви США.

  13. Цены и объявления в разделе Женская обувь Беларусь на сайте Интернет Красивые полусапожки, размер 40, кож. зам., б /у один день, 150 000.т.

  14. Minimen детская обувь купить украина, mini leydi обувь для девочек mini обувь и одежда, купить minimen, минимен официальный сайт .

  15. Летняя обувь для школьников и подростков с 31 размера :: только частные продажи и покупка.

  16. Глянец, шоу-рум брендовой одежды и обуви города Новосибирска (Карла Маркса проспект, 57 — 1 этаж). Узнать отзывы посетителей, оставить свой

  17. Одни предусматривают долговременный ремонт и обувь прослужит Какой способ заклеить подошву обуви выбрать решать только вам. Если вам выпало счастье найти тонкую резиновую подошву по размеру

  18. Обувь Белвест каталог – это широчайший ассортимент мужских и женских коллекций, детской обуви и аксессуаров, которые дополнят созданный вами образ. продуманным дизайном, обувь Белвест цены вполне оптимальные.

  19. Рабочая обувь 202 товаров. Фильтр товаров. Категории. Обувь летняя , демисезонная (75) Обувь утеплённая Обувь повседневная, прогулочная (7 )

  20. Кто-нибудь сталкивался с покупкой ортопедической обуви ? Есть у нас в городе специализированные магазины? Какая фирма хорошая

  21. Наши цены являются выгодными, а качество непревзойденное, поэтому у Тебя нет времени на раздумья! Заходи к . Мужские черные кожаные туфли .

  22. туфли к черному кружевному платью ; туфли к кружевному платью ; длинное красное платье с черным кружевом на рукаве какие туфли ; туфли под

  23. Женская летняя обувь опт и розница . Предлагаем женские туфли, ботильони, босоножки оптом и в розницу . Каталог моделей на

  24. Так, балетка 2012 в понимании Маллави стала более закрытой и прочной. На пешеходном переходе осталась балетка , которая слетела с ноги

  25. Сделано вручную своими руками по рукоделию. Вязаная крючком летняя обувь. Стильная летняя обувь своими руками

  26. Купить недорогую качественную женскую, спортивную, мужскую, детскую обувь оптом в Одессе .

  27. Чёрные джинсы можно носить с чёрной обувью на тонкой шпильке а чёрные и разноцветные – с классическими чёрными туфлями на

  28. 66 отзывов о kari, сеть магазинов обуви и аксессуаров: Что с ценами? стояли мокасины с мехом и бирка с ценником 1299 и надписью рассрочка на год:) .. Rieker . 4.6 21 отзыв. Год назад в этом магазине я приобрела сапоги, очень Омск Липецк Пермь Нижний Новгород Уфа Екатеринбург Казань.

  29. Туфли на невысоком тонком каблуке . Туфли на невысоком тонком каблукеТуфли-лодочки br Фирменные балетки Charlotte Olympia из роскошной

  30. обувь б у / Найдите Оптовая продажа, специалиста в сфере деятельности Ирландия /Северная Ирландия . Наша одежда/ обувь сортируется самым

  31. Аксессуары » Дополнения для симс 4 – Скачать бесплатно одежду, прически, Sims 4 обувь женская – Скачать женскую обувь бесплатно » Страница 2

  32. Как кататься (ездить) на роликах – основе пластика с мягким внутренним сапожком, ролики обзавелись несъемным ботинком из прочного Многие роллеры увлекаются моделями со съемным основанием рамы.

  33. основания большого пальца появляется покраснение и незначительная припухлость. и просторной обуви и своевременное лечение потертостей и мозолей. Снять повязку через 8 часов (лучше делать такие аппликации на ночь). При этом заболевании возникает боль, отек, кровоизлияние вокруг

  34. КС обувь , Москва . 38 likes. Обувь известных немецких производителей. Сумки. При наличии дисконтной карты нашего магазина – скидка 5%.

  35. Детская обувь Котофей,Капика в интернет магазине Крошки-ножки. детскую обувь котофей,капика низкая цена , интернет магазин детской обуви . Валенки из отечественного цветного войлока с подкладкой из шерстяного меха

  36. 4 сезона , сеть салонов обуви – Калининград: телефон, официальный сайт, карта проезда, отзывы, режим работы. Адрес в городе Калининграде:

  37. Друзья, подскажите пожалуйста по пропитке для обуви и одежды с самая лучшая пропитка для берцев растопленое горячее свиное

  38. Купить ботинки ranger . – это крупнейший интернет магазин обуви и аксессуаров. Ботинки горнолыжные мужские Fischer Ranger 10 Vacuum 2015 .

  39. Рубрика Интернет – магазины резиновых сапог Кемерово. Шлепанцы, ботинки, летние сапоги , мокасины, резиновые сапоги, сандалии, туфли и пр. размерная сетка женские резиновые сапоги keddo магазин женские кроссовки.

  40. Итальянская элегантность говорит шепотом Какие туфли ! . мокасинах, балетках или даже на среднем каблучке – строение стопы такое найти приличные туфли нужного размера на маленьком каблуке -сама

  41. Компания realpro с сетью обувных магазинов ТРЕЙС. мужской обуви» к Доставка по России! обувь трейс обувной магазин ТРЕЙС, Новосибирск .

  42. Объявление: Финская одежда и обувь Lassie by Reima , Lotta Lassi. Сезонные NEXT Англия Америка выгодно и надежно 2400 отзывов Заказы с

  43. Рынок Садовод , какие отзывы об этом месте у вас? Стоит ли там покупать И как-то случайно нашли ряд обувной с павильонами.

  44. Сшить обувь своими руками для мальчика У меня в дневнике уже Выкройки -онлайн (16); Программы для построения выкроек (3); МОДА . Часть 39 – Как правильно снимать мерки с женской и детской фигуры.

  45. Объявление: Женские туфли оксфорды без каблука Shoe Qwix красные и черные. Черные: .ua/product/3369.html?utm_source=KidSt Фото

  46. Мастерская по ремонту обуви – это бизнес, который приносит небольшой доход. Если вычесть расходы на материалы (от 5000 рублей до 10000 рублей), то прибыль может После получения свидетельства о регистрации предприятия необходимо Как открыть фотосалон ( фото на документы)?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.